Alimentos ultra processados ​​é uma maneira pela qual você pode destruir sua saúde.

Publicado por: Editor
13/11/2022 04:35 PM
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Cortesia Editorial Pixabay
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Nosso mundo está enfrentando um enorme desafio: precisamos criar alimentos de alta qualidade, diversificados e nutritivos suficientes para alimentar uma população crescente – e fazê-lo dentro dos limites do nosso planeta

 

Isso significa reduzir significativamente o impacto ambiental do sistema alimentar global.

Existem mais de 7.000 espécies de plantas comestíveis que podem ser consumidas como alimento. Mas hoje, 90% da ingestão global de energia vem de 15 espécies de culturas , com mais da metade da população mundial contando com apenas três culturas de cereais: arroz, trigo e milho.

 

A ascensão dos alimentos ultraprocessados ​​provavelmente está desempenhando um papel importante nessa mudança em andamento, como observa nossa pesquisa mais recente . Assim, reduzir nosso consumo e produção desses alimentos oferece uma oportunidade única de melhorar nossa saúde e a sustentabilidade ambiental do sistema alimentar.

 

Impactos do sistema alimentar

A agricultura é um dos principais impulsionadores da mudança ambiental. É responsável por um terço de todas as emissões de gases de efeito estufa e cerca de 70% do uso de água doce . Também usa 38% da terra global e é o maior fator de perda de biodiversidade .

 

Embora a pesquisa tenha destacado como as dietas ocidentais que contêm excesso de calorias e produtos de origem animal tendem a ter grandes impactos ambientais, também existem preocupações ambientais ligadas aos alimentos ultraprocessados ​​.

 

Os impactos desses alimentos na saúde humana são bem descritos, mas os efeitos no meio ambiente têm sido menos considerados. Isso é surpreendente, considerando que os alimentos ultraprocessados ​​são um componente dominante da oferta de alimentos em países de alta renda (e as vendas estão aumentando rapidamente também em países de baixa e média renda).

 

Nossa pesquisa mais recente, liderada por colegas no Brasil, propõe que dietas cada vez mais globalizadas ricas em alimentos ultraprocessados ​​vêm às custas do cultivo, fabricação e consumo de alimentos “tradicionais”.

 

Como identificar alimentos ultraprocessados

Alimentos ultraprocessados ​​são um grupo de alimentos definidos como “formulações de ingredientes, em sua maioria de uso industrial exclusivo, que resultam de uma série de processos industriais”.

 

Eles normalmente contêm aditivos cosméticos e pouco ou nenhum alimento integral. Você pode pensar neles como alimentos que você lutaria para criar em sua própria cozinha. Exemplos incluem produtos de confeitaria, refrigerantes, batatas fritas, refeições pré-preparadas e produtos de fast-food de restaurantes.

 

Em contraste com isso estão os alimentos “tradicionais” – como frutas, verduras, grãos integrais, leguminosas em conserva, laticínios e produtos de carne – que são minimamente processados ​​ou feitos com métodos tradicionais de processamento.

 

Enquanto o processamento tradicional, métodos como fermentação, enlatamento e engarrafamento são fundamentais para garantir a segurança alimentar e a segurança alimentar global . Os alimentos ultraprocessados, no entanto, são processados ​​além do necessário para a segurança alimentar.

 

Os australianos têm taxas particularmente altas de consumo de alimentos ultraprocessados. Esses alimentos representam 39% da ingestão total de energia entre os adultos australianos . Isso é mais do que Bélgica, Brasil, Colômbia, Indonésia, Itália, Malásia, México e Espanha – mas menos do que os Estados Unidos , onde eles respondem por 57,9% da energia da dieta dos adultos.

 

De acordo com uma análise da Pesquisa de Saúde Australiana de 2011-12 (os dados nacionais mais recentes disponíveis sobre isso), os alimentos ultraprocessados ​​que contribuíram com mais energia dietética para os australianos com dois anos ou mais incluíram refeições prontas, fast food, doces , pães e bolos, cereais matinais, bebidas de frutas, chá gelado e confeitaria.

 

Quais são os impactos ambientais?

Os alimentos ultraprocessados ​​também contam com um pequeno número de espécies cultivadas, o que sobrecarrega os ambientes em que esses ingredientes são cultivados.

 

Culturas de milho, trigo, soja e oleaginosas (como óleo de palma) são bons exemplos. Essas culturas são escolhidas pelos fabricantes de alimentos porque são baratas de produzir e de alto rendimento, o que significa que podem ser produzidas em grandes volumes.

 

Além disso, os ingredientes de origem animal em alimentos ultraprocessados ​​são provenientes de animais que dependem dessas mesmas culturas como ração .

 

O aumento de alimentos ultraprocessados ​​convenientes e baratos substituiu uma grande variedade de alimentos integrais minimamente processados, incluindo frutas, vegetais, grãos, legumes, carnes e laticínios. Isso reduziu tanto a qualidade de nossa dieta quanto a diversidade da oferta de alimentos.

 

Na Austrália, os ingredientes mais utilizados na oferta de alimentos e bebidas embalados em 2019 foram açúcar (40,7%), farinha de trigo (15,6%), óleo vegetal (12,8%) e leite (11,0%).

 

Alguns ingredientes utilizados em alimentos ultraprocessados, como cacau, açúcar e alguns óleos vegetais, também estão fortemente associados à perda de biodiversidade .

 

O que pode ser feito?

O impacto ambiental dos alimentos ultraprocessados ​​é evitável. Esses alimentos não são apenas prejudiciais, mas também desnecessários para a nutrição humana. Dietas ricas em alimentos ultraprocessados ​​estão associadas a maus resultados de saúde , incluindo doenças cardíacas, diabetes tipo 2, síndrome do intestino irritável, câncer e depressão, entre outros.

 

Para combater isso, os recursos de produção de alimentos em todo o mundo podem ser redirecionados para a produção de alimentos mais saudáveis ​​e menos processados . Por exemplo, globalmente, quantidades significativas de cereais como trigo, milho e arroz são moídas em farinhas refinadas para produzir pães refinados, bolos, donuts e outros produtos de panificação.

 

Estes poderiam ser redirecionados para a produção de alimentos mais nutritivos, como pão integral ou massas. Isso contribuiria para melhorar a segurança alimentar global e também forneceria mais proteção contra desastres naturais e conflitos nas principais áreas de celeiro .

 

Outros recursos ambientais podem ser economizados evitando-se o uso de certos ingredientes. Por exemplo, a demanda por óleo de palma (um ingrediente comum em alimentos ultraprocessados ​​e associado ao desmatamento no Sudeste Asiático) pode ser significativamente reduzida se os consumidores mudarem suas preferências para alimentos mais saudáveis.

 

Reduzir o consumo de alimentos ultraprocessados ​​é uma maneira pela qual você pode reduzir sua pegada ambiental, além de melhorar sua saúde.

 

Por  Kim Anastasiou
Nutricionista de Pesquisa (CSIRO), Candidato a Doutorado (Deakin University), Deakin University

Mark Lawrence
Professor de Nutrição em Saúde Pública, Instituto de Atividade Física e Nutrição, Universidade Deakin

Michalis Hadjikakou
Professor de Sustentabilidade Ambiental, Escola de Ciências da Vida e Ambientais, Faculdade de Ciências, Engenharia e Ambiente Construído, Universidade Deakin

Phillip Baker Phillip Baker é um amigo da conversa.
Pesquisador do Instituto de Atividade Física e Nutrição, Universidade Deakin, Universidade Deakin

Originalmente publicado por The Conversation

 

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